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文章导读:《理想国》是古希腊哲学家柏拉图(公元前427—前347年)的主要哲学著作。柏拉图出身于雅典的名门望族,青少年时期受到良好的教育,富于文学兴趣和才能,20岁时成为苏格拉底的学生,从此献身于哲学事业。公元前399年……各位看官请向下阅读:

《理想国》是古希腊哲学家柏拉图(公元前427—前347年)的主要哲学著作。柏拉图出身于雅典的名门望族,青少年时期受到良好的教育,富于文学兴趣和才能,20岁时成为苏格拉底的学生,从此献身于哲学事业。公元前399年,苏格拉底被已经衰败的雅典民主制度判处死刑,柏拉图外出游历寻求治国良方。公元前387年返回雅典,由朋友资助在雅典城外阿卡德摩建立了欧洲历史上第一所综合性的学校,即“柏拉图学园”,直到公元529年被皈依了基督教的罗马皇帝查士丁尼封闭,它前后持续存在了900年之久。柏拉图是哲学史上第一个有大量哲学著作传世,并且创制了庞大的客观唯心主义哲学体系的哲学家,留下了近30种作品,大多用对话体写成,其文体之优美亦堪称文学史上的典范。

  柏拉图生活在雅典民主制度由盛而衰的时代,他从青年时代起就决心献身于政治,认为只有在正确的哲学指导下才能分清正义与不正义从而公正地治理城邦。雅典的现实使他感到失望,三次西西里之行试图把他的政治理想付诸现实亦以失败告终,在理想和现实的深刻矛盾中他不得不退而著作,探讨治理国家的学问,建立理想的政治蓝图。《理想国》就是在这样的历史背景下写成的。

  《理想国》又译作《国家篇》、《共和国》等,与柏拉图大多数著作一样以苏格拉底为主角用对话体写成,共分10卷,其篇幅之长仅次于《法律篇》,一般认为属于柏拉图中期的作品。这部“哲学大全”不仅是柏拉图对自己前辈哲学思想的概括和总结,而且是当时各门学科的综合,它探讨了哲学、政治、伦理道德、教育、文艺等等各方面的问题,以理念论为基础,建立了一个系统的理想国家方案。《理想国》讨论的主题是正义问题,以致于后人为这部著作加了一个副标题“论正义”。与以前那些很少有积极结果的对话不同,柏拉图在这篇对话中对于正义等问题作了积极而有系统的阐述。《理想国》首先讨论国家的正义。柏拉图认为一个好的国家应该具备智慧、勇敢、自制、正义这4种德性。国家的智慧要求它有治理整个国家的知识,只有少数人才具有这样的智慧;国家的勇敢属于保卫它的卫士;国家的自制是一种和谐,当统治者与被统治者能够和谐一致,这个国家就达到了自制。若一个国家有了这三种德性,也就有了正义。正义就是不同阶层的人们按照各自具备的德性为国家作出最好的贡献,亦即各尽其责而不干涉他人,这就是正义的原则。假如木匠去做鞋匠的事情,工人商人企图成为军人或统治者,那就是不正义。因此,正义不是其他3种德性之外与它们并列的另一种德性,而是在它们之上,对它们普遍适用的德性。

  个人的正义与国家的正义是相同的,毋宁说国家的道德品质来源于个人。人的灵魂具有理智、激情和欲望3个部分,其中理智是智慧的,起着领导作用,激情服从它,是它的助手,欲望占据最大部分,它贪得无厌,必须受到理智和激情的控制。能够识别这3个部分的各自利益便是智慧,能使快乐与痛苦服从理智控制的激情就是勇敢,这3个部分以理智为领导和谐相处即是自制,这3个部分各尽其职,各守其责,协调一致,使灵魂能够自己主宰自己,这就是个人灵魂的正义和健康。否则,如果各部分相互争斗,就会造成灵魂的不正义。因而个人的正义与国家的正义是一致的。柏拉图认为,要想实现国家的正义只有一个办法,那就是让哲学家为王,因为哲学家是真正爱智慧的人。

  哲学家是爱智慧的人,不过那种对任何事情都好奇的人还不是真正的哲学家,只有热忱于寻求真理的人才是哲学家,这就涉及到了真理问题。柏拉图把世界划分为可感世界与理念世界,那些只爱好具体事物如美的声调或形象的人只有意见而无知识,只有那些认识美自身即美的理念,而且将其与具体事物区分开,而不互相混淆的人才是有知识的人。知识的对象是真实的存在即理念世界,而意见的对象则是介于存在与不存在之间的现象世界。为了使一个国家受哲学统治而不至腐败,最根本的就是让有哲学才能的人接受好的哲学的训练,而在需要学习的知识中,最重要的就是善的理念,因为正是由于它正义等等才是有用的和有益的。柏拉图通过“太阳”的比喻说明,正如太阳是可见世界之所以可见的原因,善乃是理念世界中一切理念的存在原因,它是最高的理念。他又通过“线”的比喻进一步将两个世界划分为4个部分:第一,影象;第二,影象所像的实物;第三,数理对象。灵魂将影象的实物作为影象来研究,它只能从假设出发下降到结论;第四,理念。灵魂从假设出发上推到第一原理,它不再使用影象而是使用理念来作系统研究。前两个部分属于可见世界,后两个部分组成了可知世界。与此相应,灵魂的状态也可以分为4个阶段,这就是想象或猜测、信念、理智和理性。柏拉图通过“洞穴”的比喻指出,认识的4个阶段并不是后天学习的发展过程,而是“灵魂的转向”。因为灵魂本身具有一种认识能力,教育只是使这种能力掌握正确的方向,使它从黑暗转向光明,从现象的世界走向真实的世界,因此教育也是《理想国》的重要主题之一。柏拉图设计了一套理想的教育课程,除了体育和音乐这两门初等课程之外,必须学习算术、平面几何、立体几何、天文学和谐音学等5门课程,按照这个次序将灵魂从可见世界逐步引向哲学,其目的是为了培养国家的统治人才,促成他们的灵魂转向。

  柏拉图不仅以理念论证明存在着一个国家的理念即理想国,而且考察了现实存在的4种政治制度,这就是荣誉政制、寡头政制、民主政制和僭主政制。在理想国即贤人政制之下,最靠近的是荣誉政制。它的特点是好胜争强,贪图名誉,相应于斯巴达的政制。由于私有财产的败坏,它演变为建立在财产资格基础上的寡头政制,由少数富人掌握统治权。这种政制极端重视财富而造成了统治者的无能,被统治的贫民就起来革命,建立了民主政制。民主政制最大的优点是自由,然而过分的自由则破坏了它的基础,由专制统治来结束极端自由的无政府状态,这就产生了僭主政制。从理想的贤人政制到潜主政制是依次下降的。柏拉图在《理想国》中认为法律无用而主张人治,期望出现哲学王来统治国家。后来在晚年写成的《法律篇》中,随着贤人政制理想的破灭,他改变了主张人治的立场,认为只有法律的权力高于统治者的权力时,国家的治理才能走上正确的轨道。

  既然在理想与现实之间存在着尖锐的矛盾,我们又如何能够使人们不丧失对理想的信念而心甘情愿地去追求真正的正义呢?柏拉图通过灵魂不朽和灵魂轮回来解决这个难题。他认为对于德性所能给予的最大奖赏就是灵魂不朽。灵魂不朽指的是理性的灵魂不朽,因为在灵魂的3个部分中只有理性能够代表它的本性。这样的灵魂既不会被内在的恶,如不正义等所毁灭,也不会被外来的恶,如疾病等所毁灭,它是永恒存在的。一个正义的人无论生前还是死后都会受到神的照顾,即使他身陷不幸,神也不会忽视他,而一个不正义的人即使最初可能得到一些好处,但最终将受到神的惩罚。

  《理想国》一书在哲学史乃至人类思想史上产生了广泛深远的影响,凡是知道柏拉图的人几乎都知道这部著作。柏拉图的《理想国》不仅对他前此的唯心主义哲学思想作了最为完整系统的表述,而且在人类思想史上第一次提出了一个完整系统的理想国家方案,构成了以后各种作为社会政治理想而提出的乌托邦方案的开端。

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